jueves, 5 de mayo de 2011

Sympathy For The Devil

En el transcurso de la historia, ha habido momentos o eventos clave que actualmente vinculamos con alguna canción o género musical. Sin embargo muy pocos están tan relacionados con un género musical (o con canciones en especifico) como lo está la guerra de Vietnam; la cual duró toda la década de los 60 y mitad de los 70.

A pesar de estar asociado con la música “Rock” en general, hay canciones específicas que nos vienen a la memoria al hablar de esta guerra; y una de las más emblemáticas es “Sympathy For The Devil” de “The Rolling Stones”

En el año 1968, prácticamente recién terminada la “Ofensiva Tet” efectuada por los comunistas vietnamitas, “The Rolling Stones” grababan este tema en la ciudad de Londres. Actualmente es uno de los temas más conocidos de esta legendaria agrupación.


El álbum “Beggars Banquet” (álbum que figura el tema en cuestión) fue catalogado como “controversial” por contener líricas sexuales y un supuesto “culto satánico” que demostraban en el tema “Sympathy For The Devil”, cuya melodía, composición y lírica, crean un ambiente oscuro y misterioso.

Comenzaremos por el ámbito musical del tema, que en comparación con la lírica, es menos profundo. El inicio de esta canción quizás sea una de las introducciones más conocidas en el mundo de la música. Se dice que fue idea de Richards (guitarrista de la agrupación) el introducir instrumentos adicionales de percusión y crear una fusión entre el “Rock” y la “Samba”.

Por segundos escuchamos únicamente un ritmo que usualmente no relacionaríamos con “Rock n´ Roll” efectuado únicamente por instrumentos de percusión y gemidos de Mick Jagger. Es cuando Jagger comienza a cantar en verdad, momento en el que también aparecen el resto de los instrumentos, que la canción comienza a reconocerse como un tema “Rock”.

Quizás sea por el tema que la canción trata, que la melodía vocal pareciera no estar tan elaborada, en cambio sus cambios en velocidad y fuerza crean la ilusión que el cantante nos llama y que todo esta ocurriendo en un ambiente oscuro y misterioso.

Sin embargo, el logro melódico del tema no estaría completo sin una lírica que fuese igualmente fuerte, impactante y misteriosa.


Durante todo el tema, el cantante actúa como un personaje que nos invita a conocerlo, que nos reta a adivinar su nombre. Para ayudarnos a adivinarlo, nos da una serie de pistas, las cuales (en conjunto con el nombre de la canción, y el hecho que al final del tema el mismo se revela) nos deja bien claro que se trata del mismísimo diablo.

El personaje da como pistas lugares y momentos en los que ha estado presente, todos momentos que han pasado a la historia como oscuros y trágicos.
Para empezar explica como estuvo en el momento en que Pilatos lavo sus manos y condeno a Jesús a la cruz (Made damn sure that pilate - Washed his hands and sealed his fate).

También relata sus apariciones durante la edad media y todas las acciones bélicas religiosas (I watched with glee -While your kings and queens - Fought for ten decades - For the gods they made) así como durante la revolución rusa y el asesinato al Zar Nicolás (I stuck around St. Petersburg - when I saw it was a time for a change - killed the Tsar and his ministers - Anastasia screamed in vain) y durante la segunda guerra mundial (I rode a tank, held a general's rank - when the Blitzkrieg raged - and the bodies stank).
Después de dar todas las pistas, finalmente se desenmascara invitándonos a llamarlo Lucifer. Igualmente, nos advierte que si llegamos a conocerlo lo tratemos con el respeto y la cortesía que merece su titulo, de lo contrario, se deshará de nuestra alma.


Luego de escuchar el tema podemos entender por qué se pudo haber pensado que “The Rolling Stones” tenían una especie de pacto con el diablo. No obstante el mismo Mick Jagger desmintió estas acusaciones a inicio de los años 70, declarando que se trataba de una simple canción.

Es bastante difícil escuchar este tema sin idearnos imágenes de la guerra de Vietnam, de hecho tanto películas como juegos de video que tratan sobre este hecho histórico utilizan el tema como soundtrack.

Quizás una de las razones por las que este tema se relaciona tanto con la guerra de Vietnam (además del obvio hecho de la fecha y el género) es su tema oscuro, que encaja facilmente con la guerra.

En el 2004 este tema fue ubicado como número 32 en la lista de las 500 mejores canciones en la historia.

Me atrevo a asegurar que todas las personas que topen con este post han escuchado la canción. Igualmente me atrevo a asegurar que a la gran mayoría, esta les parece de su agrado. Sin embargo nunca esta de más recordarles que es un tema excelente y altamente recomendado.
  • Tema: Sympathy For The Devil
  • Artista: The Rolling Stones
  • Album: Beggars Banquet
  • Género: Rock
  • Año: 1968

video