domingo, 6 de marzo de 2011

Thula Mama

Bela Fleck dijo una vez que uno de los mejores lugares en los que se escucha música acústica es en el continente africano. Luego de escuchar al surafricano Vusi Sidney Mahlasela Ka Zwane, estoy totalmente de acuerdo con esa afirmación.

Mejor conocido como Vusi Mahlasela, o simplemente como “The Voice”, este artista presenta una propuesta musical realmente interesante, mezclando ritmos e intereses africanos con ritmos y melodías occidentales y modernas.


Sus líricas, como cabe esperar de un surafricano de color, son totalmente en contra del racismo y a favor de paz y unión entre enemigos; sus temas sirvieron de inspiración para todos aquellos surafricanos que lucharon contra el apartheid.

El tema “Thula Mama”, en cambio, trata sobre un tema que afecta a toda la sociedad africana e incluso al mundo entero. No dejemos que su alegre melodía nos engañe, esta canción es básicamente una de queja, es un tema que refleja la preocupación que presenta el cantante sobre el mundo decadente en el que vivimos actualmente.

Al cantarla Vusi cuenta una historia. Recuerda de pequeño ver a su madre (Thula) llorando, y aunque era muy ignorante para comprenderlo, ahora entiende que su madre lloraba por el futuro que le esperaba a este mundo. Entonces Vusi hace una serie de preguntas sobre la injusticia en el mundo, preguntas que, a pesar de tener una respuesta obvia, deben ser preguntadas por todos.

Muchas personas coinciden en que el tema principal de la canción es la injusticia contra la mujer; sin embargo es mi opinión personal que esta canción trata sobre mucho más que eso. Trata sobre la injusticia en general que presenta una sociedad decadente corrupta, la sociedad del mundo actual.

A pesar de todo esto, Vusi insiste en que el día de mañana será un día mejor. Quizas por esta razón la melodía jovial.

Entonces, por otro lado vemos a “Thula Mama” como una canción musicalmente alegre. Los únicos instrumentos presentes son una guitarra acústica y la voz de Vusi. Comienza todo con una melodía realmente alegre por parte de la guitarra, a la que se une la voz seca de Vusi imitando sus notas y acordes.

Es realmente interesante escuchar a Vusi Mahlasela cantando simultáneamente con su guitarra y de pronto romper en los versos de una manera suave y fina. Además, se puede decir que el acento africano que presenta el cantante, le da al tema un extra realmente interesante.


No es lo más usual escuchar a un cantante oriundo de África, de hecho muy pocos cantantes africanos que mantengan raíces africanas en su música (entre ellos K’naan y Oumou Sangaré) han tenido éxito en el mundo occidental. Sin embargo Vusi Mahlasela ha compartido escenario con grandes artistas como por ejemplo Bela Fleck y, el también surafricano, Dave Matthews.

“Thula Mama” es un tema realmente interesante, a pesar de tratar un tema fuerte, la melodía no se deja afectar por este y nos presenta una canción musicalmente alegre y agradable al oído.

  • Tema: Thula Mama
  • Artista: Vusi Mahlasela
  • Album: Naledi Ya Tsela (Guiding Star)
  • Género: African Folk
  • Año: 2007

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PD: Me disculpo por la publicidad indeseada al comienzo del video; no habia ningun otro que se apegara más a la canción.

jueves, 3 de marzo de 2011

Redemption Song

En el año 1937 una personalidad jamaiquina de nombre Marcus Garvey pronunció un apasionado discurso en contra del racismo en Nueva Escocia, Canadá.
A pesar de no ser un personaje mundialmente conocido, y que su discurso prácticamente se haya perdido con el paso del tiempo; el mensaje principal de éste vive en dos frases que perdurarán indefinidamente:

“Emancipate yourself from mental slavery… None but ourselves can free our minds” o “Emancípate de la esclavitud mental… Nadie sino nosotros mismos puede liberar nuestras mentes”.

Estas frases fueron tomadas por el altamente conocido Bob Marley, quien las inmortalizó, en el año 1980, con su tema “Redemption Song”.


Musicalmente este tema no presenta ninguna de las características de la música habitualmente tocada por Marley. Todos los elementos de la música “Reggae” quedan apartados y son, únicamente, una guitarra y la voz de Marley los elementos que constituyen una de las baladas más conocidas en la historia musical.

Líricamente la canción presenta mucha más profundidad. Se podría decir que varios elementos se suman y crean este excelente tema. Podríamos comenzar con el elemento musical, que nos llevara poco a poco sobre los otros elementos hasta que eventualmente los tendremos todos a la vista.

Por éste elemento tenemos la principal rama musical a la que se apega el cantante Bob Marley: el “Reggae”. Este género musical presenta, originalmente, además de melodías simpáticas y agradables, letras con mensajes de amor, paz y libertad. La razón de esto es que la cuna del “Reggae” es la religión Rastafari.

El movimiento Rastafari tiene entre sus doctrinas principales el “afrocentrismo”, el cual reconoce a África como la cuna de la vida y a Haile Selassie I de Etiopía (emperador de dicho país desde 1930 a 1974) como el segundo Mesías, o Dios reencarnado. Además de eso, lógicamente, esta religión esta en contra de la esclavitud y a favor de la unión de todas las razas bajo un manto de paz y libertad.
Por estas razones el tema de la esclavitud y la libertad es de suma importancia para todos los Rastafari (o Rastas) y por ende, para la mayoría de los jamaiquinos.

Al escuchar la letra del tema podemos entender que comienza como una historia de una persona que fue atrapada por unos mercaderes de esclavos. Sin embargo esta persona fue fortalecida por Dios quien le ayuda a encontrar la libertad.

Además de la historia, la letra nos insta a que nos unamos todos bajo el canto de la canción de libertad y que llevemos a cabo lo que dice El Libro. Estos mensajes denotan el peso idealista y religioso que, no encontramos únicamente en este tema, sino en la gran mayoría de las canciones de Bob Marley.


El tema “Redemption Song” fue reconocido por la revista “Rolling Stone” como el número 66 de las 500 mejores canciones de la historia. Además, el tema original de Bob Marley ha sido versionado más de 20 veces por artistas entre los que se incluyen Chriss Cornell, Sinead O’Connor y Rihanna.

Quizás no sea lo que esperamos escuchar cuando se nos dice que escucharemos una canción de Bob Marley. Sin embargo su mensaje, su simple melodía y el sentimiento que le imprime el cantante la han convertido en una de sus canciones más famosas.

  • Tema: Redeption Song
  • Artista: Bob Marley and The Wailers
  • Album: Uprising
  • Género: Balada/Folk/Reggae
  • Año: 1980
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