domingo, 20 de diciembre de 2009

Bennie and the jets

Muchas bandas, debido a sus años de trayectoria o calidad de canciones (o ambas), han llegado a concentrar una gran cantidad de fans creando los conocidos “fanclubs” o incluso llegando a inspirar a otros artistas para componer canciones sobre ellos.

En el año 1973, Sir Elton John Saca al mercado su séptimo álbum de estudio que lleva por nombre “Goodbye Yellow Brick Road”, y en este une sus talentos con el escritor Bernie Taupin para componer una canción sobre una banda de los años 70 que lleva por nombre “Bennie And The Jets”.

Es realmente admirable y sorprendente que un cantante de la talla de Elton John, incluso en sus primeros años, haya compuesto una canción que es realmente un tributo a otra agrupación musical. Para todos aquellos lectores que hayan sentido ese asombro al enterarse de este hecho, les digo que la canción es realmente una sátira sobre la industria musical de los años 70, y que el hecho que se haya escogido a la banda “Bennie And The Jets” es totalmente indiferente, ya que esta banda es creación de Taupin y John.

En este tema, John habla sobre la mejor banda del momento, y en su canción el es uno de sus fans. John llama a la gente para que vaya a escuchar los conciertos y vaya a ver a la banda, se podría decir que le esta haciendo publicidad a la banda. Sin embargo, más a fondo se puede entender el verdadero sentido de la canción y la burla que se hace hacia la música de los años 70.

Prácticamente Taupin y John critican el hecho que la música se ha convertido en algo superficial y que todo lo que importa es el dinero. Que lo que realmente importa en una banda es como lucen y la cantidad de fanáticos que obtienen, y no realmente la música que producen.

Estrofas como: “We'll kill the fatted calf tonight, so stick around, you're gonna hear electric music, solid walls of sound.” (Esta noche mataremos al ternero gordo, así que quédense, escucharas música electrónica, sólidas paredes de sonido) muestran la importancia que le dan al dinero y al show y el desprecio que muestran por la música electrónica “moderna” al denominarla como una pared sólida.

También está la clara burla a Bennie (la cantante del grupo ficticio) y al hecho que importa más como se luce y la publicidad, que como se canta: “She's got electric boots, a mohair suit you know I read it in a magazine Ohh...” (Tiene botas eléctricas y un traje de pelo de cabra, saben, lo leí en una revista…)


Con respecto a la música, este tema es bastante sobrio, cuenta simplemente con un piano, tocado por Elton John, que realmente lleva toda la melodía de la canción, una batería que marca el tempo y la voz del cantante. Esto, obviamente es ideal, ya que en una canción que se burla de la “música eléctrica moderna” el piano (un instrumento clásico y estilizado) encaja a la perfección.

Una de las características más reconocidas de la canción, además de la cadencia en el piano, es la manera en que John dice el nombre de la banda. (B-B-B-Bennie And The Jets)

El álbum “Goodbye Yellow Brick Road” llegó al puesto número uno, en el año 1973, en el “UK Album Chart”, “Billboard Pop Album” y el “Australian Kent Music Report Album Chart”. Mientras que la canción “Bennie And The Jets” llego al puesto número uno en el “Billboard Hot 100”.

Además esta canción aparece en varias películas, como “27 Dresses”, “Running With Scissors” y “Sliding Doors” y en series como “The Ofice”, “The Simpsons” y “Futurama”.

“Bennie And The Jets” es una denominadas “clásicas” de Sir Elton John, y en la opinión de varios, una de las mejores. Realmente merece ser escuchada.

  • Tema: Bennie And The Jets
  • Artista: Elton John
  • Album: Goodbye Yellow Brick Road
  • Género: Soft Rock
  • Año: 1973

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jueves, 3 de diciembre de 2009

Banana boat song (Day-O)

Cada lugar del mundo tiene un tipo de música que los caracteriza. Música que concentra la tradición, estilo de vida, e historia de algún lugar especifico. Este tipo de música es el que conocemos con el nombre de música folklorica.

La mezcla de influencias africanas, con las características indígenas y algunos rasgos de los colonizadores, crearon una rica mezcla en la zona caribeña. De las islas de esta zona, se puede extraer el estilo musical denominado “Calypso”; y de una isla en específico: Jamaica, se extrae el tema “Banana Boat Song”.

Como la mayoría de las canciones folkloricas, no se conoce el autor original de la misma. Sin embargo se toma la versión de uno de los intérpretes, sea el primero que la elaboro o sea la versión más famosa, y se le atribuye a este interprete la autoría de la canción. En el caso de “Banana Boat Song” este intérprete es el actor/cantante Harry Belafonte.

En el año 1956 Belafonte da a conocer un álbum de vinilo que lleva por título “Calypso” y que contiene la canción “Banana Boat Song” (también conocida como “Day-O”). Esta canción cuenta con todas las características de la música afrocaribeña. Las influencias africanas traen los tambores y todos los instrumentos de percusión. De hecho en la canción los únicos instrumentos que aparecen son la voz del cantante y varios instrumentos de percusión.

El ritmo de la canción es pausado, lento. Esto tiene una explicación. Esta canción fue ideada por trabajadores que se encargaban de embarcar mercancía en barcos encargados de transportar bananas. Los trabajadores cantaban diferentes canciones para marcar un ritmo y tiempo sobre el cual trabajar. Ya que su trabajo consistía en manejar cargas pesadas, necesitaban un tempo lento.

Una vez conocido el origen de este tema, es mucho más simple entender y comprender la letra de la misma. Por la misma razón que es una canción para cantar mientras se trabaja, consta de estribillos repetitivos, fáciles de recordar y que ayuden a marcar el tempo. Principalmente la canción narra la venida de un nuevo día, con el cual los obreros podrán dejar de trabajar e ir a casa. Por la misma razón que no se conoce su intérprete original, tampoco se conoce la letra original. Nadie puede asegurar en un 100% cual es la letra de la canción, probablemente se utilizaba un estribillo o coro común, y se improvisaban las diferentes estrofas. De esta manera no solo se marcaba el tiempo de trabajo, sino que también se entretenían los trabajadores.

En el tema de Belafonte, se escucha al supuesto trabajador cantar sobre como labora durante toda una noche con solo un trago de ron, o como se encuentra una tarántula entre las frutas, o como llama al “Tally-man” (capataz) para que cuente las bananas. Episodios que, imagino, eran comunes entre los trabajadores jamaiquinos metiendo mercancía en un barco.

El álbum “Calypso” de Belafonte estuvo 31 semanas consecutivas de número uno en la lista Billboard, mientras la canción “Banana Boat Song” llego al puesto 5 de las mismas listas.

Este tema ha sido utilizado en varias series como “Futurama” y “The Fresh Prince Of Bel-Air”, sin embargo se hizo realmente famosa por la película de Tim Burton del año 1988 titulada “Beetlejuice”. En esta película un par defantasmas poseen a un grupo de personas y les hacen cantar esta canción. (De hecho, el video que figura en el post es este extracto de la película, ya que realmente vale la pena verlo)
  • Tema: Banana Boat Song (Day-O)
  • Artista: Harry Belafonte
  • Album: Calypso
  • Género: Calypso
  • Año: 1956

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