martes, 27 de octubre de 2009

What you thought you need

Muchas veces en las películas vemos historias que tratan sobre algún personaje, que luego de superar una tragedia, y de sobrepasar el mal tiempo que viene en consecuencia de la misma, encuentran refugio o mejoría en algún arte; y este le hace descubrir un lado desconocido de su vida y termina viviendo felizmente.

Personajes así no solo existen en las películas. El conocido músico Jack Johnson fue, por mucho tiempo, surfista profesional. Sin embargo a los 17 años de edad sufrió un accidente y después de este dejo de surfear profesionalmente para, eventualmente, convertirse en el músico que muchos conocemos hoy día.

Este accidente y su naturalidad hawaiana hicieron de Johnson una persona romántica y en contacto con el mundo, la naturaleza y el ambiente; De hecho, se considera a él mismo un “Tree hugger” (abraza árboles). Todas estas cualidades las podemos ver reflejadas en su música.

En el año 2008 lanza al mercado su cuarto álbum de estudio titulado “Sleep Through The Static” en el cual figura la canción “What You Thought You Need”.

Esta canción, como todas las de su autoría, presenta un ritmo y melodía suave y relajada, en el que los instrumentos involucrados son principalmente la guitarra y la batería. Este tema inicia únicamente con una guitarra, la cual es sustituida completamente por la batería, para luego dar paso a la unión de ambos instrumentos. Por ultimo tenemos la añadidura del bajo y de la voz del mismo Johnson. Esta voz influye mucho en el ambiente de la canción. Es una mezcla de ronco y suave que aporta un “feeling” de relax y tranquilidad.

Realmente se podría decir que es una canción musicalmente simple, pero la simplicidad y dulzura de su música tiene sentido cuando se le considera como acompañamiento de la letra.

La canción trata sobre una pareja, siendo Johnson un miembro de la misma. El cantante le dice a su pareja que el no le va a poder dar todo lo que ella quiera, pero sin embargo le va a poder dar lo que ella cree que necesite. Mediante ejemplos le dice que valore las cosas pequeñas y todos esos detalles que usualmente se pasan por alto. Le dice que incluso los errores los vea como oportunidades y los considere positivos. El mensaje final que le deja Johnson a su pareja es que todo lo que hagan y sea cual sea la manera en que lo hagan, todo es por el bien de llegar al mismo sitio juntos, es decir, todo lo que se haga esta bien, mientras lo puedan hacer juntos.

El álbum “Sleep Through The Static” tuvo un buen reconocimiento, adquiriendo disco de oro en Inglaterra y Japón, y disco de platino en Australia y Estados Unidos.

“What You Thought You Need” es una canción que se puede catalogar de simple, pero no necesariamente es este un adjetivo negativo, ya que en este caso se refiere a una canción hermosa y fácil de escuchar.

  • Tema: What You Thought You Need
  • Artista: Jack Johnson
  • Album: Sleep Through The Static
  • Género: Soft Rock
  • Año: 2008

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lunes, 19 de octubre de 2009

Lemon Tree

Muchas personas han escuchado el termino “One Hit Wonders” (maravillas de un hit), y los que no lo hayan hecho, seguramente conocen al menos un ejemplo. Este término se refiere a todas aquellas agrupaciones musicales que son conocidas únicamente por un gran éxito, y sus canciones posteriores no son realmente conocidas.

Un buen ejemplo de un “One hit wonder” es la agrupación alemana “Fool’s Garden” quienes en el año 1995 lanzan al mercado su segundo álbum de estudio, titulado “Dish Of The Day”, en el cual figura su más famoso tema que lleva por nombre “Lemon tree”.


Esta es una canción bastante interesante en el área musical, sin embargo comenzaremos hablando de su letra. El tema trata sobre una persona que esta sola, esta encerrada. Peter Freudenthaler (cantante de la banda) nos habla sobre un joven que se encuentra solo esperando por una persona. Este joven desea hacer muchas cosas, sin embargo lo único que logra hacer es quedarse en el mismo sitio y preguntarse. Se pregunta por qué y como después que la persona a la que espera le había prometido cielos azules, lo único que logra ver es un limonero amarillo.

Se podría decir que se juega con las metáforas, el cielo azul habla sobre la esperanza y todo lo bueno, mientras que el limonero representa la amargura. Existe una especie de mito urbano que cuenta la historia de una de las novias de Freudenthaler (aunque en algunas versiones se habla de una novia de Volker Hinkel, guitarrista) murió en un accidente automovilístico en el que su auto choco contra un limonero. De ser cierta esta historia, la canción tendría una razón de ser más obvia y comprensible.

Ahora sobre el aspecto musical. Después de entender la letra de la canción, y de saber que esta habla, principalmente, sobre emociones de alegría y de tristeza; se pueden extraer varias conexiones entre estos sentimientos y los instrumentos y melodías de la misma.

Al inicio de la canción lo único que se escucha es un teclado el cual marca la melodía principal del tema, la cual es bastante marcada y acentuada. Luego de un breve silencio y el sonido de un vidrio rompiéndose (de ser cierta la historia de la novia, podría ser una analogía) se unen al teclado el resto de los instrumentos, incluyendo la voz del cantante. Las estrofas de la canción muestran una melodía relativamente triste, en la cual se escuchan instrumentos de viento como el trombón y el clarinete. Estos dos instrumentos le añaden un extra de tristeza y melancolía a la canción. Durante el coro, sin embargo, a pesar de mantener el mismo tempo, la melodía cambia, y la canción se vuelve una más alegre.


Este juego de cambios de melodía entre estrofas y coro, va de la mano con el tema y la letra de la canción. Esto crea un buen balance mediante un buen manejo de los recursos disponibles.

Este tema figuró en el número uno en los siguientes países: Austria, Irlanda, Noruega, Suecia y por su puesto, Alemania. En el Billboard de los Estados Unidos, figuró en el número 13.

Una canción que parece tan simple, dio a conocer a esta banda alemana y quedó para siempre como su tema estrella. Un manejo excelente de combinación de letra y música, y un ritmo y una melodía altamente pegajosas, hacen de “Lemon Tree” una canción que cuesta mucho escucharla una sola vez.

  • Tema: Lemon tree
  • Artista: Fool's Garden
  • Album: Dish Of The Day
  • Género: Indie Pop
  • Año: 1995

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sábado, 10 de octubre de 2009

Mad World

En este blog se ha hablado de “covers”, se ha hablado de “soundtracks”, se ha hablado de artistas que se dan a conocer por simplemente una sola canción, y luego son prácticamente olvidados. El siguiente post es sobre una canción que agrupa todas las opciones anteriores.

En el año 1982 Roland Orzabal, el cantante de “Tears For Fears”, compone el tema “Mad World”. Este tema, uno de los más conocidos de esta agrupación, fue victima de un “cover” dos décadas después por el artista “Gary Jules”, quien en el año 2001, da a conocer su versión del tema en la película “Donnie Darko”.


Al escuchar la canción podemos notar un inmediato aire de melancolía y tristeza. En el inicio se escucha únicamente un piano, que marca la melodía de la canción. Casi inmediatamente se añade la voz del cantante, la que es ejecutada de manera ligera, dando la impresión que el cantante se encuentra realmente en un estado de sufrimiento. A estos dos instrumentos musicales (piano y voz), se le añade luego un violonchelo que marca la línea de bajo en la canción. Al contar únicamente con estos tres instrumentos se puede decir que esta es una canción musicalmente simple. El enganche de la misma y lo que llama la atención, es la manera en la que es ejecutada, la perfecta conexión que existe entre música y letra.

Líricamente la canción es igual o más triste que musicalmente. Trata sobre una persona que prácticamente se esta rindiendo en el mundo, que no ve felicidad. Esta persona ve todo como una rutina y en su visión del mundo la gente no va a ningún lado, todos se levantan en la mañana dispuestos a cumplir sus quehaceres del día, los cuales a la final no llevarán a ningún lado. El la única cosa en la que esta persona encuentra felicidad es en los niños. Los niños actúan felices, con nerviosismo y curiosidad, pero un nerviosismo y curiosidad honesta. Es la inocencia lo que les hace ser feliz, hasta que se convierten en adultos y caen en el espiral sin fin.

El personaje de esta canción se encuentra tan triste y tan desganado, que asegura que los mejores sueños que ha tenido en su vida, son aquellos en los que muere.

Roland Orzabal describe la letra de la canción como: “Lyrically the song is pretty loose. It throws together a lot of different images to paint a picture without saying anything specific about the world” o “Liricamente la canción es bastante suelta. Junta una gran cantidad de imagenes diferentes para componer una pintura que no termina de decir nada especifico del mundo”.
Esta falta de especificidad la da la mezcla de la tristeza del personaje de la canción más la alegría e inocencia de los niños. Mostrando un mundo que no es ni triste ni feliz.

Esta canción además de aparecer en la película “Donnie Darko” aparece en varias series de televisión como: “Cold Case”, “CSI”, “Dead Like Me”, “ER”, “Jericho”, “Las Vegas”, “Nip/Tuk”, “Smallville”, “The Cleaner”, “The L Word”, “The OC”, “Third Watch”, “Without a Trace” y “House MD.”. Tambien ganó popularidad cuando el “American Idol” Adam Lambert la interpreto en el programa.

Además, la versión de Gary Jules estuvo varias semanas en el primer puesto de Inglaterra.

Al leer esto se podrían preguntar: ¿Cómo pueden tantas series de televisión querer una canción inmensamente triste, con una línea musical extremadamente simple? Escuchen la canción y creen su propia respuesta.

  • Tema: Mad World
  • Artista: Gary Jules
  • Album: Donnie Darko Sountrack
  • Género: Rock Alternativo
  • Año: 2001

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