lunes, 29 de junio de 2009

Jerusalem

Salmo 137, 5-7: “¡Si me olvido de ti, Jerusalén, que mi derecha se olvide de mí! Que mi lengua se me pegue al paladar si de ti no me acuerdo, si no considero a Jerusalén como mi máxima alegría.”

Sabemos que existen muchas fuentes de inspiración para escribir canciones. Sin embargo, una de las menos utilizadas (por lo menos en los grupos de música comerciales) es la Biblia. El “Baal Teshuva” (Judío Ortodoxo) “Matisyahu” es uno de estos artistas que encuentra su máxima inspiración en los libros sagrados.

“Matisyahu” es el nombre hebreo de Matthew Paul Miller, quien en el año 2006, libera al público su segundo álbum de estudio titulado “Youth”. El segundo “single” de este álbum lleva como nombre “Jerusalem”.

A los 16 años “Matisyahu” realizó un cambio radical en su vida. Paso de ser un seguidor de bandas de “Rock” pesado, a convertirse en un judío ortodoxo quien, por medio de la música, difunde la palabra de Dios y reparte mensajes de paz y amor. La canción “Jerusalem” no es la excepción. Esta basada en el “Salmo 137, 5-7”. Este salmo habla sobre como no se olvidara la ciudad de Jerusalén. La canción en sí, recuerda este pasaje de las sagradas escrituras en cada coro, mientras que en las estrofas nos habla sobre la manera en que se debe sobrevivir, la manera en que se debe llevar una vida: rechazando lo malo, tomando buenas decisiones y amando. De la misma manera, esta lírica debe tener un significado aun más profundo para el cantante, quien se recuerda a si mismo sus raíces culturales en esta canción.

Para hacer el caso de “Matisyahu” más llamativo, este “Baal Teshuva” adoptó como género musical el “Reggae”. Este género le da a sus canciones un tono de alegría. Por más fuerte, pesado y profundo que sea el mensaje, la canción siempre transmitirá un sentimiento de alegría y tranquilidad. Se podría decir que el género “Reggae” comparte bastantes aspectos con el genero “Rap” (en lo que se refiere a la música en comparación con el género “Rock”). Los dos géneros constan de una lírica rápida y con más peso que los instrumentos. Igualmente ambos géneros muestran una preferencia por el bajo sobre el alto. Es decir, instrumentos como el bajo y los golpes del bombo superan a instrumentos como la guitarra y golpes de platillo.


En “Jerusalem” el instrumento que más se destaca es el bajo, mientras que la guitarra funciona como instrumento secundario con acordes y punteos suaves.

La canción “Jerusalem” toma prestado versos de la canción “Break My Stride” de Matthew Wilder y los utiliza como puente. Igualmente una versión en vivo de esta canción, figurada en el álbum “Live At Stubb’s” es más conocida que su versión original.
"Jerusalem" es una canción singular, es el tipo de canción que no escuchamos todos los días. Es el tipo de canción que nos muestra que la música puede abarcar más de lo que usualmente abarca. "Jerusalem" es un buen tema, realmente uno que vale la pena escuchar.
  • Tema: Jerusalem
  • Artista: Matisyahu
  • Album: Youth
  • Género: Reggae
  • Año: 2006

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PD: la canción "Jerusalem" que figura en el "playlist" del blog es la versión en vivo. Consejo: Comparenla con la versión original que sale en el video.

jueves, 25 de junio de 2009

Michael Jackson

El 25 de junio del año 2009 será recordado por mucho tiempo como uno de los días oscuros en la historia de la música. Este día fallece a los 50 años de edad Michael Jackson: “El Rey del Pop”.

La historia de la vida de Michael Jackson es tan completa y el legado que dejo al mundo de la música tan extenso, que me cuesta decidir por donde comenzar esta especie de tributo. Michael Jackson fue una persona que será recordada por mucho más que por un paso de baile, o por una canción. Fue una persona que a pesar de sus controversias personales aporto en exceso tanto al mundo de la música como al mundo en general. Y es que, ¿Qué persona con más de 10 años no se sabe por lo menos una canción del “Rey Del Pop”?

Muchos sabemos que Jackson vivió toda su vida en el mundo de la música. Desde el año 1966, con tan solo ocho años, Michael forma, por iniciativa de su padre, una agrupación con sus cuatro hermanos mayores llamada “Jackson Five”. En este grupo Michael ejerció el papel de vocalista principal. Muchas personas notaban que el más pequeño de los Jacksons era el que más prometía en el mundo de la fama; esto también fue visto por el padre de los hermanos, quien se dice explotaba al joven Michael haciéndole ensayar sin descanso por varias horas.

Desde el año 1972 Michael Jackson comenzó a lanzar al mercado “singles”, en los cuales incluía canciones de su autoría que no ejecutaba con sus hermanos.
Además de estos “singles”, Jackson también lanzó varios álbumes de estudio, y su primer “gran álbum” fue “Thriller”. Ya para este momento la fama de Michael era bastante grande, sin embargo, luego de este álbum, fue realmente indiscutible. La canción “Thriller” fue una de las primeras canciones de la historia de la música que utilizo video musical, y hasta el día de hoy es uno de los videos más conocidos del artista. Con 109 millones de copias vendidas en todo el mundo, “Thriller” se encuentra en el puesto del álbum con mayor cantidad de copias vendidas de la historia.

Luego de “Thriller” el “Rey Del Pop” cuenta con cuatro álbumes más de estudio, “Bad”, “Dangerous”, “HIStory” y “Invincible”. Este último, siendo su último trabajo de estudio en el año 2001.

La vida personal del Michael Jackson fue una de las más controversiales de la historia de la música. Para el año 1986 Jackson acumulaba un total de cuatro cirugías en la nariz, una en la barbilla y este mismo año fue diagnosticado con vitíligo y lupus, ambas enfermedades afectan la tonalidad de la piel. Además de esto Michael tuvo varios problemas de alimentación y llegó a tener “anorexia nervosa” debido a esto creo una adicción a las drogas. Para el año 1990 Jackson tenía 10 cirugías en la cara, había superado su adicción a las drogas y paso a ser caucásico.

Además de esto tenemos una especie de obsesión por parte de Michael al personaje de Disney “Peter Pan”. A partir del año 1988 se mudó a su rancho llamado “Neverland Ranch” el cual ocupo hasta el 2005. En este rancho, Jackson tenía su propio zoológico y parque de diversiones. En el año 1993 un joven de 13 años llamado Jordan Chandler acuso a Michael Jackson de abuso sexual. Esta acusación lo llevo a su primera disputa legal por este tema. En el año 2003 el joven Gavin Arvizo acusa de nuevo a Jackson por abuso sexual creando el famoso caso que seguramente todos recordamos.

Sin embargo Jackson, a pesar de todos estos problemas personales, fue un gran ser humano. Es una de las celebridades con más donaciones a caridades con más de 100 millones de dólares a diferentes organizaciones alrededor del mundo. En el año 1989 fue galardonado con su primer premio por labores humanitarias del “National urban Coalition”. En el año 1990 fue reconocido por la asociación de “Boy Scouts de America” y por el “Capitol Children’s Museum”, también por sus labores humanitarias. En 1994 fue reconocida su labor humanitaria por “The Crenshaw Comunity Youths And Arts Foundation” y luego en el año 1995 sus labores fueron reconocidas por “Harry Chapin Memorial”.
En el año 2002 fue homenajeado por el “Celebrate Magic Foundation”. Su último reconocimiento fue en el año 2004 con el “Elefante De Oro” por sus labores humanitarias en el África.

Todo esto sin contar sus 197 reconocimientos por la música; entre los que cuenta con 22 “Grammy” varios premios dados por el gobierno y el presidente de los Estados Unidos, 13 record “Guinness”, 13 premios “MTV”, 1 “Golden Globe”, 40 “American Music Awards”, 12 “World Music Awards” y muchos, muchos más. Todo esto lo hace ser conocido no solo como el "Rey Del Pop" sino como el "Rey del Entretenimiento".

Es difícil separar la vida privada del cantante con su vida musical. Sin embargo debemos recordar que, independientemente de que estos rumores sean reales o no, Michael Jackson también fue una gran persona. Su aporte al mundo de la música difícilmente será olvidado, y en estos momentos envidio a cualquiera que haya tenido la oportunidad de verlo en vivo. Sus canciones marcaron un hito en la historia, gran cantidad de ellas han sido victimas de covers que, al igual que las originales, han alcanzado el éxito. Sus pasos de baile, el “Moonwalk” el “No Gravity” y su famoso grito, se han intentado imitar desde los 80, pero hay que reconocer que solo Michael los hacia ver bien.

Michael Jackson fue más que una canción, más que un paso de baile, más que un personaje controversial… Sin duda alguna Michael Jackson fue el “Rey Del Pop”.

REST IN PEACE, KING OF POP...


Y aquí, el video más conocido de Michael jackson y 10 canciones que nos pasean por su historia musical.
(Incluyendo "We Are The World")

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domingo, 21 de junio de 2009

Top 15 "Soundtracks"

Todos sabemos, o deberíamos saber, que la música es un mundo. Ya sea por todas las diferentes movidas que ocurren en el, o por que al escucharla nos sintamos alejados de la realidad. Otro mundo, que funciona de manera similar a la música, es el cine. Por muchos años nos hemos entretenido con miles de películas, algunas memorables algunas no tanto. Sin embargo, memorable o no, una película no es nada sin música, y es por esta razón por la que el tercer “Top15” de “Dont Stop The Music” va dedicado a los Soudtracks.

Muchas veces cuando nos mencionan una canción, inmediatamente la vinculamos a una película, igualmente, algunas veces cuando nos mencionan una película la vinculamos a la canción (caso que es mejor para la canción, ya que significa que la película pasa a segundo plano). Las siguientes 15 canciones mencionadas a continuación, puede que les recuerden a una película, o bien puede que no la reconozcan hasta que vean a que película pertenece. O que simplemente no reconozcan ni canción ni película. En fin, solo hay una manera de saberlo. Sin más preámbulos, el tercer conteo de “Dont Stop The Music”.

Top 15 “Soundtracks”



#15- What we’re all about.
En el año 2000 junto con la película “Spiderman”, nos llega uno de los temas incluidos en su banda sonora titulado “What we’re all about”. De la autoría de “Sum 41”, esta canción presenta las características principales de esta banda, un “Rock” semipesado y líricas al estilo “Rap”

#14- Die Another Day.
En el año 2002 se estreno en el cine la película “Die Another Day”, film número 20 de la saga de James Bond. Es una característica de las películas del espía ingles tener una canción que utilice el título del film. En esta ocasión la canción homologa fue obra de “Maddona”.

#13- Build Me Up Buttercup.
La agrupación “The Foundations” en el año 1968, dio a conocer su primer “Hit” llamado “Build Me Up Buttercup”. 30 años después esta canción pasa a formar parte de la banda sonora de la película “There’s Something About Mary”. Esta canción aparece pocas veces en la película, de hecho por lo que recuerdo el único momento en el que sale es en los “bloopers”. Sin embargo es la canción icono de esta película.

#12- Sleeping Awake.
Una canción de película que no muchos conocen es la llamada “Sleeping Awake”. Esta fue incluida en el año 2003 en el film “The Matrix Reloaded”. Esta canción del grupo “P.O.D” es bastante violenta, y se adapta perfectamente, tanto en música como en letra, a la película en cuestión.

#11- Cells.
En el año 2005 muchas personas se deleitaron con la película “Sin City”. Igualmente se pudieron deleitar con la canción clave de su “Soundtrack” llamada “Cells”. Con esta canción un grupo no muy conocido llamado “The Servant” realmente se luce y crea una tema realmente excelente.

#10- I Don’t Wanna Miss A Thing.
La película del año 1998 llamada “Armageddon” tiene como tema principal la canción del grupo “Aerosmith” que lleva por nombre “I Don’t Wanna Miss A Thing”. Esta no es la primera vez que esta canción aparece en nuestro blog. Aparece también en el primer conteo “Top15sexy”. Ver: http://dntstoptmusic.blogspot.com/2009/03/top-15-sexy.html

#9- Head Over Heels.
La película oscura y poco conocida “Donnie Darko” tiene como tema principal la canción “Head Over Heels” de la agrupación “Tears For Fears”. Esta película del año 2001 busco esta canción escrita 20 antes que su estreno para formar parte de su banda sonora. “Head Over Heels” también ha aparecido anteriormente en nuestro blog. Ver: http://dntstoptmusic.blogspot.com/2009/05/head-over-heels.html

#8- Dreadlock Holiday.
En el año 1978 el grupo “10cc” escribió esta canción de “Reaggae” y 22 años después fue empleada para la banda sonora de la película “Snatch”.

#7- Jai Ho.
La película del año 2008 “Slumdog Millionaire” nos brinda una de las mejores bandas sonoras de los últimos tiempos. Originaria de Sukhwinder Singh, pero la versión del grupo “The Pussycat Dolls” es la que forma parte de este film. Es una canción realmente completa con influencias hindúes y del “Pop” moderno, creando una buena e interesante mezcla.

#6- Unchained Melody.
En el año 1990 se estrena la película romántica “Ghost”. Este film tiene como escena memorable la que presenta a los personajes en una escena romántica sobre un torno de alfarero. Es justo en esa escena que suena la canción “Unchained melody”, esta canción ligada a esta escena, la convierten en una de las más conocidas y una de las más sexys. (Ver: http://dntstoptmusic.blogspot.com/2009/03/top-15-sexy.html)

#5- Lady Marmalade.
En el año 2001 “Pink”, “Lil’ Kim”, “Maya” y “Christina Aguilera” se unen para crear la canción “Lady Marmalade”. Esta canción es el tema principal de la banda sonora del musical “Moulin Rouge”. Esta combinación de artistas crea una de las canciones más conocidas de los últimos tiempos.

#4- I Will Always Love You.
Whitney Houston canta una de las canciones más memorables en el mundo del cine, cuando en el año 1992 incluye “I Will Always Love You” en la película “The Bodyguard”. Esta canción es original de Dolly Parton, sin embargo es Houston la que la vuelve famosa. Ver: http://dntstoptmusic.blogspot.com/2009/04/top-15-covers.html

#3- Take a Look Around.
Una de las canciones más conocidas en el mundo del cine, puede ser por el excelente trabajo de la banda o por la calidad de la película, es la canción “Take A Look Around” por la banda “Limp-Bizkit”. Esta canción pertenece a la banda sonora de “Mission Imposible”.

#2- Gangsta’s Paradise.
La canción “Gangsta’s Paradise” de “Coolio” forma parte de la banda sonora de “Dangerous Minds”. Esta canción va totalmente de acuerdo con el tema de esta película, hablando de violencia, drogas y vida en las calles.

#1- My Heart Will Go On.
No podemos dudar que uno de los “Soundtrack” más conocidos es la canción “My Heart Will Go On” de Celine Dion. Este tema forma parte de una de las películas más exitosas de todos los tiempos: “Titanic”. Es un tema suave, que recuerda el ambiente romántico y soñador de la película. Aunque sea una canción que muchos puedan catalogar de aburrida, lenta o “Girly” no puede caber duda que esta canción merece tener el puesto #1 de el “Top15Soundtracks”.



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martes, 9 de junio de 2009

Tonight, Tonight

Una de las bandas de “Rock” mas conocidas y aclamadas de los años noventa es la llamada “The Smashing Pumkins”, y uno de sus temas más celebres y exitosos, por su música, por su lírica, por su concepto y por su video, es la canción “Tonight, Tonight”.

En el año 1995 el grupo americano “The Smashing Pumkins” saca al mercado su tercer álbum, titulado “Mellon Collie And The Infinite Sadness”. Hay que tener en cuenta que el trabajo de estudio de “The Smashing Pumkins” llamado “Siamese Dream” (dos años antes de “Mellon Collie And The Infinite Sadness”) fue criticado y calificado de “Sabor de una dimensión”. Esto quiere decir que todas las canciones del álbum eran muy parecidas y, sin llegar a ser malo, “Siamese Dream” no presentaba originalidad ni variación en sus canciones.

Por esta razón, Billie Corgan (cantante de la agrupación) se aseguró de que el siguiente trabajo de estudio que grabase, sí presentaría al público una propuesta original e interesante. “Mellon Collie And The Infinite Sadness” es un álbum conceptual. Este tipo de discografía presenta una conexión entre todas sus canciones ya sea por medio de la música, la letra o el concepto. En el caso del tercer disco de “The Smashing Pumkins”, la conexión ocurre por el concepto. Todas las canciones de este álbum giran en torno al tema del ciclo de vida y muerte.

Entonces, debemos tener en cuenta que el sentido principal de la letra de la canción es la vida y la muerte. “Tonight, Tonight” habla sobre un viaje, el viaje de la vida. Habla sobre como vamos haciendo el viaje del tiempo y que sufrimos cambios irreversibles. Nunca seremos los mismos y dejaremos como pago nuestra juventud. Además de esto, también habla sobre la confianza. Billie Corgan nos dice que confiemos en él, y repetitivamente nos habla sobre “Esta noche”.

Alrededor de esta palabra (Tonight en ingles, esta noche en español) gira todo el tema. Quizá lo que quiere decir Corgan con esta palabra, en relación con el viaje de la vida y en relación con el resto de la letra, es que esta noche la persona a la que Corgan se dirige, morirá. Esta persona debe confiar en el cantante que luego de la muerte las cosas serán mejores. En fin, esa es mi interpretación.

Como dije anteriormente, la propuesta de este álbum, era la originalidad y la variabilidad entre canciones (esto desde el punto de vista musical, ya que sabemos que todas se conectan entre si conceptualmente). Musicalmente se pueden destacar unas características del álbum. Todas las canciones están grabadas en una tonalidad diferente, es decir, a la manera natural que suena la guitarra se le baja medio tono, logrando un sonido más bajo. Además el grupo intento que todas las canciones tuviesen una característica que las separase del resto. En el caso de “Tonight, Tonight” son los instrumentos de cuerda.

“Tonight, Tonight” se grabó con la cooperación de “The Chicago Symphony Orchestra”. La añadidura de todos estos instrumentos, le da una fuerza adicional a la canción. Esto se acentúa con el acompañamiento de la ronca y “rasgada” voz de Billie Corgan y los redobles de la batería de Jimmy Chamberlin.

El video de esta canción tuvo una gran aceptación por parte de los críticos y del público. Fue inspirado por el video sin sonido de Georges Mèliés titulado “Viaje a la luna”.

Algunos premios recibidos por esta canción son: fue aclamada como la mejor canción de “The Smashing Pumkins” por la revista Rolling Stone, llego al número cuatro en Billboard "Mainstream Rock Tracks", llegó al puesto número dos en Nueva Zelanda, número siete en el Reino Unido, y apareció en el conteo de Australia, Holanda y Bélgica.

Además de esto, el álbum “Mellon Collie And The Infinite Sadness” fue nominado para siete categorías en los Grammy del año 1997. Las nominaciones fueron: Álbum del año, Grabación del año, Mejor canción alternativa, Mejor performance por un grupo de Rock, Mejor canción de Rock, Mejor instrumental de Pop, y Mejor video musical.

El video de la canción ganó seis premios en los “MTV video music awards” del año 1996. Estos fueron: Mejor video, Mejor dirección, Mejor efectos especiales, Mejor dirección de arte, Mejor cinematografía, y “Breakthrough video”.

Como conclusión: “Tonight, Tonight” es una obra de arte musical completa, contando con excelente música, excelente letra excelente concepto y excelente video musical.

  • Tema: Tonight, Tonight
  • Artista: The Smashing Pumkins
  • Album: Mellon Collie And The Infinite Sadness
  • Género: Rock alternativo
  • Año: 1995

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jueves, 4 de junio de 2009

Golden Brown

La década de los 80 fue una década dorada para la música. Se experimento con variados ritmos, instrumentos, nueva tecnología, estilos y de más está decir, variadas sustancias psicotrópicas. Muchos grupos florecieron y se lanzaron al estrellato, y algunos de esos grupos son aun famosos o altamente conocidos.

Uno de estos grupos tiene como nombre “The Stranglers”. Esta agrupación británica fue artífice de 16 álbumes de estudio en sus 29 años de historia. De todas las canciones que componen estos 16 álbumes, podemos extraer como uno de sus temas más conocidos, el hit “Golden Brown”.


Fue en el año 1981 cuando salio al mercado “La Folie”, el álbum que contiene esta canción.

El tema “Golden Brown” al escucharlo la primera vez nos podría sonar extraño por dos razones: la primera es que es un tema interpretado con un clavecín, un instrumento de cuerdas parecido a un piano que, en vez de golpear las cuerdas las hala como un harpa; y la segunda es que este tema, a diferencia de la mayoría de los temas que es escuchan normalmente, es un “Waltz”. Que sea un “Waltz” o un “Vals” implica que el tiempo varía entre 3/4 y 4/4, creando un sonido difícil de acostumbrarse.

El clavecín crea un efecto de antigüedad (de hecho, el clavecín fue creado en el periodo barroco) que da a la pieza un sonido extraordinario al mezclarse con instrumentos mas modernos como la guitarra eléctrica y el redoblante de la batería.

Aunque parezca imposible, es la letra de la canción lo que más debería llamarnos la atención. Digo imposible porque la construcción de este tema en “Waltz” y con un instrumento tan poco usado en el “Rock” como el clavecín, podrían dar a pensar que la música es lo más interesante. Sin embargo la lírica de esta canción ha estado creando discusión y controversia desde el día en que se dio a conocer.

¿Qué quiere decir el grupo con “Golden Brown”? ¿Por qué hay gente que dice que hay más de una letra para la misma canción? Bueno, hay muchas frases en la canción que pueden ser victimas de un efecto conocido como “Mondegreens”, el cual implica que una frase en un poema o en una canción pueda ser percibida de maneras diferentes, prácticamente como homófonas. Por esta razón hay teorías que dicen que hay diferentes letras. La banda misma describe a la canción como un “Test de Rorschach”, donde todos escuchan lo que quieren escuchar.

Por otro lado, ¿Qué quiere decir “Golden brown”?
Golden brown es un área de color dentro de las diferentes tonalidades del color oro, sin embargo, esto no tiene nada que ver con la canción. En un principio la banda alegó que la letra trataba sobre marmita, un condimento utilizado en lugares como Inglaterra, Australia y Sudáfrica. Luego, años después, el cantante Hugh Cornwell en su libro “The Stranglers Song by Song” declara lo siguiente:

"'Golden Brown' works on two levels. It's about heroin and also about a girl… both provided me with pleasurable times.”
“Golden Brown funciona en dos niveles, es sobre la heroina y sobre una mujer… ambas me dieron momentos de placer.”

Como se puede ver la letra de “Golden Brown” es más de lo que parece, y mezclada con la maravillosa música crea un tema digno de escuchar.

Este tema ha aparecido en las películas “He died with a felafel in his hand” y “Snatch”, además de aparecer en el videojuego “NARC” y en “Newsnight”, un programa ingles que utilizó la canción para burlarse de Gordon Brown.

Victima de varios “covers”, utilizada en películas y juegos e incluso parodias… De hecho, fue tan aclamado que apareció en su siguiente álbum "Feline" como un "Bonus Tracks" y quedo como número dos en las listas britanicas del año 1982.
“Golden Brown” vale la pena escucharlo una y otra vez…

  • Tema: Golden Brown
  • Artista: The Stranglers
  • Album: La Folie
  • Género: Rock
  • Año: 1981

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