sábado, 30 de mayo de 2009

Tony Melendez

Este post va dedicado a un artista llamado Tony Meléndez. Sin embargo, no va dedicado a él por su alguna de sus canciones, ni tampoco por la música que él crea. Este post va dedicado a la manera y el motivo por el que Tony Meléndez crea su música; por lo que esta significa para su persona y para lo que podría significar para todos nosotros.


José Antonio Meléndez Rodrigues, mejor conocido como Tony Meléndez nace en Rivas, Nicaragua en el año 1962. Desde pequeño después de descubrir una guitarra española que pertenecía a su padre, Tony se ha dedicado a la música. Ha compuesto varías canciones y tiene siete trabajos de estudio, todo esto a pesar de un impedimento físico con el que ha vivido desde su nacimiento.

Durante los primeros meses de su embarazo, la madre de Tony tomaba un medicamento de nombre “Talidomida”, una medicina que servía como sedante y calmante para las nauseas del embarazo. Este medicamento ocasionó, al igual que en muchos otros embarazos, que el feto desarrollara una enfermedad que afecta las extremidades llamada focomelia. Tony Meléndez nació sin brazos.

Por este motivo el padre de Tony decidió mudarse a los Estados Unidos, donde su hijo podría tener mejores cuidados médicos y mejores oportunidades de vida.

Incluso en su nuevo hogar Tony no dejo de practicar con su guitarra, consiguió una nueva manera de afinarla y practicaba entre seis y siete horas diarias, todo esto para convertirse en un verdadero as de la guitarra, usando únicamente sus pies.

La música fue algo a lo que Tony se aferró para seguir adelante. Por muchos años tocó su instrumento, componiendo el mismo sus propias canciones, en 1990 graba su primer disco, a los que le siguieron seis más en los siguientes nueve años.

Al igual que la música le sirvió como instrumento de vida, Tony se valió de la religión y de su ciega fe en Dios para salir adelante. En el año 1985 durante su visita a Los Ángeles, el Papa Juan Pablo II bajó de su tarima para besar a Tony Meléndez luego de una espectacular y motivacional ejecución de la guitarra frente 6.000 personas en el Universal Anphitheater.

Es realmente hermoso ver a todas esas personas aplaudiendo para el y escuchar las palabras que le dedica el Papa: “Tony, eres verdaderamente un joven muy valiente. Estás dando esperanza a todos nosotros. Mi deseo para ti, es que continúes dando esperanza a toda la gente”.

Es realmente inspirador observar lo que esta persona hizo y todavía hace con su vida padeciendo una enfermedad que podría quitarle el ánimo a cualquier persona. Hoy Día, Tony está casado, tiene dos hijos, varios álbumes y dos libros. Además de esto viaja por los Estados Unidos dando charlas motivacionales principalmente a jóvenes.

Da mucho que pensar al ver a una persona como Tony, que incluso con una horrible discapacidad es capaz de vivir de una manera feliz, y prácticamente normal. Vive bajo su filosofía de no decir “No puedo” y enfrentando la vida tal como le enseño su padre: diciendo “Yo quiero, yo puedo, yo voy”.

A continuación un video/documental de la vida de este personaje. Dura seis minutos, lo sé, pero realmente les recomiendo verlo. Con esos seis minutos van pensar de una manera diferente, quizá vean las cosas de una manera distinta. Seguramente este video les dejará pensando en muchas cosas, es muy emocional y deja una gran lección de vida.

Entiendo que los primeros minutos del video no podamos evitar sentir lástima por esta persona, sin embargo, mientras el video avanza, está lastima se disipará y dará paso a la admiración.

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domingo, 24 de mayo de 2009

Head Over Heels

En el año 1981, dos adolescentes llamados Roland Orzabal y Curt Smith se reúnen en su ciudad natal de Bath, en Inglaterra, para formar una de las bandas de “Pop Rock” más conocidas y más afamadas del mundo, “Tears For Fears”.

Cuatro años después de su creación, la agrupación inglesa crea su segundo álbum de estudio titulado “Songs From The Big Chair”. En este álbum se encuentran varios de los éxitos más conocidos de la banda, como lo son “Shout”, “Mother’s Talk” y el protagonista de este post: “Head Over Heels”


Una introducción ejecutada por un piano, a la que se une una guitarra, y luego de que la batería marque el tempo, el resto de los instrumentos y la característica voz de Roland Orzabal. De esta manera comienza el tema “Head Over Heels”. Durante el transcurso de éste notamos que tanto el piano y la guitarra son los instrumentos principales en toda la canción. Estos dos son los que denotan la melodía principal del tema.

Durante toda la canción podemos notar una cierta presencia, que podríamos llamar “electronica”. Con esto quiero decir que la melodía de la canción esta influenciada por el género “New Wave” que causo furor a final de la década de los 70 y principio de los 80, en el cual los sintetizadores son característicos y crean un efecto más electrónico que el que se obtiene únicamente con los instrumentos. Sin embargo, la presencia perpetua del piano contrarresta el sonido eléctrico y crea una excelente mezcla de sonidos.

La letra de esta canción se podría dividir en dos partes. En la primera parte, antes del primer coro, Orzabal nos habla de una situación en la cual él quería estar a solas con una mujer, sin embargo esta mujer no estaba interesada en el y lo rechaza, a lo que Orzabal replica que le está haciendo perder el tiempo.

Luego tenemos la parte que viene después del coro en el que el cantante comienza a hablar de manera despectiva contra alguien, presuntamente refiriéndose a la misma mujer que lo rechaza al inicio de la canción.

Roland Orzabal declara lo siguiente sobre la canción:
“It is basically a love song and one of the most simple tracks that Tears for Fears have ever recorded. It is a love song that goes a bit perverse at the end.”
“Es básicamente una canción de amor y una de las canciones mas simples que “Tears For Fears” ha grabado. Es una canción de amor que se pervierte un poco al final.”

Esta canción fue victima de versiones por bandas conocidas como “New Found Glory” y recientemente por Katy Perry, además de aparecer como canción principal en la película del año 2001 “Donnie Darko”.

  • Tema: Head Over Heels
  • Artista: Tears For fears
  • Album: Songs From The Big Chair
  • Género: Pop Rock
  • Año: 1985

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lunes, 18 de mayo de 2009

Black And White Town

Inglaterra siempre ha sido cuna de grandes agrupaciones musicales, especialmente agrupaciones de “Rock & Roll”.
En el año 1985 en Inglaterra, específicamente el pueblo de Wilmslow, nace la banda de “Indie Rock” “The Doves”.


25 años después en el año 2005 “The Doves” saca al mercado su tercer álbum de estudio titulado “Some cities”. En este álbum se encuentra una de las canciones más conocidas de la agrupación inglesa. Esta lleva por título “Black And White Town”

Se dice que la canción va dedicada al pueblo de Wilmslow. Este pueblo está ubicado en las cercanías de la ciudad de Manchester. Es de pequeño tamaño, tiene pocas atracciones turísticas, y como la gran parte de Inglaterra, un clima lluvioso la mayor parte del año. Estas razones explicarían el motivo por el que se le da el nombre de “Black And White Town”.

Esta canción me parece interesante por los instrumentos que juegan el papel principal. Lo más común en una canción de “Rock” es escuchar una melodía liderizada por la guitarra. “Black And White Town” posee una guitarra durante toda su duración, sin embargo es únicamente en el solo de dicho instrumento que esta se luce realmente.
Durante el resto de la canción, mejor dicho, durante la mayor parte de la canción los instrumentos que mandan son la batería de Andy Williams y el teclado de Martin Rebelski.

El tema comienza con unos golpes fuertes de batería que se mantienen marcando el tempo durante toda la canción, y luego se añaden el resto de los instrumentos, entre los cuales destaca el teclado marcando también un ritmo y tiempo fuerte.

En la canción, Jez Williams, cantante y guitarrista principal, nos habla sobre una ciudad de la cual debe escapar. Nos dice que por fin llegó la acción, por fin tiene una oportunidad. Alrededor de la mitad de la canción Jez dice que buscando los caminos de esta vida uno tiene que tener cuidado con no tropezar y romperse la cabeza con el suelo de concreto, hay que tener cuidado, “este es un lugar peligroso, aquí no hay nada”.

Al prestar atención a esta lírica, podríamos pensar que, al decir todas estas cosas, el titulo de la canción “Black And White Town” no necesariamente, o únicamente, se refiere al pueblo de Wilmslow, sino a algun sentimiento o estado de animo del cual hay que escapar como sea.

Esta canción fue utilizada por la BBC en el año 2005 durante un torneo llamado “2005 Six Nations Rugby Tournament” y para el juego de video “FIFA 2006”

Con un tempo fuertemente marcado y una melodía que se podría catalogar de agresiva, la canción “Black And White Town” es ejemplo de la buena música creada por las bandas inglesas.

  • Tema: Black And White Town
  • Artista: The Doves
  • Album: Some Cities
  • Género: British Indie Rock
  • Año: 2005

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miércoles, 13 de mayo de 2009

Fire Coming Out Of The Monkey´s Head

La agrupación virtual “Gorillaz” se ha establecido como una de las bandas experimentales más afamadas de los últimos años. Esta banda se ha caracterizado por crear canciones poco ortodoxas, en las que juegan con ritmos variados, temas controversiales, dobles sentidos y mensajes encriptados.

Un buen ejemplo, para explicar la clase de juegos y experimentos que maneja esta banda, es la canción “Fire Coming Out Of The Monkey’s Head”.

En el año 2005 “Gorillaz” publica su segundo álbum de estudio titulado “Demon Days”.
Éste es un trabajo más oscuro y más maduro que su primer álbum (Gorillaz 2001) en el cual se tratan temas como la guerra y la religión.

Sobre la canción “Fire Coming Out Of The Monkey’s Head” hay mucho que hablar, comenzaremos por su extensa y densa lírica.

Para empezar, hay que destacar que la voz de esta canción está desprovista de melodía. Está efectuada en la forma de arte literario conocida como “Palabra Dicha” o “Spoken Word”, en la cual la letra de la canción se ejecuta hablando y no cantando. Ésto logra, durante todo el single, un efecto de seriedad y oscuridad que van acorde con el tema de la canción.

La canción narra la historia de un pueblo al pie de una gran montaña llamada “Monkey”. Este pueblo estaba habitado por unas personas pacíficas conocidas como “Happy Folk” quienes no estaban al tanto de la violencia y crueldad del mundo real.
Un día al pueblo llegaron unos personajes misteriosos llamados “Strange Folk”, quienes escalaron la montaña, comenzaron a minarla y ésta explotó y eliminó la existencia de los “Happy Folk”

La letra de esta canción tiene innumerables interpretaciones. Desde simples explicaciones que dicen que la montaña era un volcán que hizo erupción (hay incluso comparaciones con el Krakatoa), o que simplemente exploto por dinamita usada por los mineros. Hasta algunas explicaciones más profundas como una comparación con la invasión de los Estados Unidos a Irak (siendo los americanos los llamados “Strange Folk”), la historia de la sociedad (Fuertes civilizaciones eliminan a las más débiles explotando sus recursos), o incluso un análisis comparativo de un pasaje de la Biblia (Micah 4. habla sobre una invasión a una montaña. También el hecho que en la montaña ficticia “Monkey” descansen el alma de los hacedores de bien pueda tener que ver con la religión).

En el intermedio cantado por 2d se habla sobre referencias a la guerra, pero también se mencionan referencias a la crueldad del ser humano. Esto le podría dar a la canción un aire social.

En mi opinión la banda quería crear este caos. Sus miembros (Ni los ficticios ni los reales) han dado una explicación exacta de este tema, así que queda a opinión de cada uno de los escuchas. Lo que si se ha aclarado es que esta canción forma parte de una historia compuesta por tres canciones del álbum: “Fire Coming Out Of The Monkey’s Head” la primera, “Dont Get Lost In Heaven” la segunda y “Demon Days” la tercera. Estas tres canciones, se dice, hablan sobre el fin de los tiempos.


Con respecto a la musicalidad, encontramos una mezcla típica de “Gorillaz”, que consiste en instrumentos electrónicos junto a instrumentos clásicos, en este caso el piano. Los electrónicos suenan junto a la profunda voz de Dennis Hopper, (Spoken Word”) conocido actor y director de cine y el piano suena junto a la voz del cantante
2d, el cual si canta en una especie coro que hace intermedio a la narración de Hopper.

La melodía de las estrofas cuenta con un golpe de bajo y varios de guitarra, los cuales crean una melodía alegre, sin embargo las voces de fondo que murmuran, la voz hablada de Hopper y el piano crean una mezcla algo tétrica y oscura que va bien con el oscuro tema de la canción.

Concluyendo, esta canción es una bastante diferente, especialmente en melodía y musicalidad. Vale la pena escucharla solo por la infeliz historia de los “Happy Folk” y para que ustedes mismos puedan elaborar una conclusión.

  • Tema: Fire Coming Out Of The Monkey's Head
  • Artista: Gorillaz
  • Album: Demon Days
  • Género: Rock Experimental
  • Año:2005

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jueves, 7 de mayo de 2009

Reptilia

En el año 2003, la banda neoyorkina “The Strokes” dio a conocer su segundo trabajo de estudio titulado “Room On Fire”. Como segundo single de este álbum tenemos una de las canciones más conocidas de este grupo, ésta tiene por nombre: “Reptilia”.


El nombre “Reptilia” no viene de la clasificación científica de los animales que conocemos comúnmente como reptiles, sino que tiene un significado un poco más rebuscado. “The Strokes” tituló esta canción con este nombre, refiriéndose al “reptilean complex” conocido en nuestro idioma como el “cerebro reptiliano”. Este cerebro, que no es en realidad sino una parte del cerebro humano, comprende el tallo cerebral y regula los elementos básicos de sobrevivencia; es compulsivo y estereotipado, y a su vez controla las emociones básicas como el amor o el odio.

Esto se explica una vez que se escucha la canción. Cuenta la historia de dos personas que se encuentran y comienzan una relación. Técnicamente se podría decir que es cariño o incluso amor. Sin embargo, este “amor” esta llevado de manera violenta y ruda.
Esto se podría entender como un “one night stand” o una noche única de sexo entre los protagonistas de la canción.

Musicalmente, es mi canción favorita de este grupo y una de mis favoritas en general.
Comienza con un buen beat de batería (Fabrizio Moretti) y una línea de bajo (Nikolai Fraiture), a la que se añaden ambas guitarras, tanto la rítmica (Albert Hammond) como la “primera guitarra” (Nick Valensi). Lo último en añadirse a los instrumentos es la voz del cantante Julian Casablancas.

La canción comienza con bastante energía la que disminuye en el momento de las estrofas, en la que solo queda la batería marcando el tiempo y la guitarra en un punteo. Luego, en el pre-coro toma fuerza de nuevo. Pero es en el “riff” después del pre-coro, y en el coro, que esta canción muestra la razón por la que la considero una de las mejores.

El “riff” de guitarra antes del coro consiste en un simple chasqueo de cuatro acordes que es en realidad lo que llama la atención de la canción la primera vez que se escucha. Luego tenemos el coro, en el cual lo que mas llama la atención es el punteo de guitarra. Este punteo es bastante rápido, pero a la vez es bastante melodioso y suena liso y llevadero. La guitarra en el coro complementa el sentido de la canción de odio y amor. La rapidez y su unión con el resto de los instrumentos hace que se escuche acelerado y descontrolado, pero una vez que se escucha detenidamente se puede notar lo melodioso y “tranquilo” que realmente es.

Esta canción aparece en los conocidos juegos de “Rock Band” y “Guitar Hero III: Legends Of Rock”.

A pesar de que suene ruda y tosca la primera vez, vale la pena escucharla por lo menos dos veces.

  • Tema: Reptilia
  • Artista: The Strokes
  • Album: Room On Fire
  • Género: Punk/Garage Rock
  • Año: 2003

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