miércoles, 22 de abril de 2009

Top 15 "Covers"

En el mundo existen millones de canciones, y como suele ocurrir cuando hay muchos ejemplares de la misma cosa, hay algunas canciones que son mejores que otras.

Por esta razón, algunas bandas crean los “covers”. Estos “covers” consisten en una versión de una canción ya existente. A esta nueva versión quizá se le añadan características típicas de su nuevo intérprete, o quizá se intente tocar lo más parecida a la original. Incluso hay canciones que son más conocidas por su "cover" que por su versión original.

Lo que si es cierto es que al igual que cualquier otra canción, hay “covers” que son mejores que muchos otros. Es por esta razón que “Don’t Stop The Music” les trae a continuación su segundo conteo:

Top 15 "Covers"



#15- Lovesong.
En el año 1989 el grupo británico de “Rock”, “The Cure” da a conocer el tema “Lovesong”. Este tema es uno de los más conocidos de este grupo, y el más famoso (según las listas de éxito) en los Estados Unidos. Esta canción ha sido versionada por varios grupos, entre ellos “Good Charlotte” y el que destacamos en nuestro conteo: “Anberlin”. En el año 2003 “Anberlin” da a conocer su “cover” del tema “Lovesong”. Este a pesar de llevar más influencias del “Punk Rock” y ser más pesado, conserva el mismo tono triste de la original, manteniendo la esencia de la canción de “The Cure”.

#14- Knocking on Heaven’s Door.
Originalmente escrita e interpretada por Bob Dylan para la película “Pat Garrett & Billy the Kid”, esta canción acústica de “Folk” es más conocida por sus versiones del británico Eric Clapton y la banda de “Rock” americana “Guns N’ Roses”. La versión de “Guns N’ Roses” fue grabada en estudio en el año 1990. En esta versión notamos el cambio de “Folk” a “Rock” especialmente por la guitarra de “Slash”.

#13- I’m a Believer.
Es difícil creer que la versión alegre y eléctrica de “Smash Mouth” sea una derivación de una original, más pausada y menos alegre de Neil Diamond. “Smash Mouth” tomó una canción que se merecía ser más alegre y le añadió todas las características principales de la banda para crear una versión más alegre y movida de esta canción. Esta nueva versión de “Smash Mouth” es la que generalmente la gente conoce y la que realmente le dio fama a este tema original de Neil Diamond.

#12- Something Stupid.
En el año 1963 C. Carson Parks y su esposa Gaile Foote, compusieron y grabaron esta canción. Sin embargo esta canción fue hecha famosa en dos ocasiones diferentes por dos intérpretes diferentes. Primero en el año 1967 por Frank Sinatra y su hija Nancy Sinatra y luego en el año 2001 por Robbie Williams y Nicole Kidman. Las tres versiones son prácticamente iguales, mantienen la misma melodía, tempo y esencia. Las únicas diferencias las encontramos en las voces de los distintos intérpretes.
PD: En los playlist, las versiones que se comparan son las de Sinatra e hija y Williams y Kidman.

#11- Love Rollercoaster.
“The Ohio Players” fueron los compositores originales de esta canción en el año 1975.
21 años después el grupo “Red Hot Chili Peppers” versiona este éxito y le añade todas sus influencias del “Funk” además de añadir versos en forma de “Rap” y cambiar los instrumentos de viento de la canción por una harmónica. La versión de los “Chili Peppers” resulta más alegre y más jocosa que la original. Ésta formó parte de la banda sonora de la película “Beavis & Butt-head do America”.

#10- Tainted Love.
En 1891 Ed Cobb del grupo “The Four Preps” escribio el tema “Tainted Love” para la cantante Gloria Jones. Esta canción originalmente es un tema suave y relajado que cambiara drásticamente con el “Cover” hecho por Marilyn Manson. Manson tomo este tema y lo transformó en una canción pesada y violenta, dos caracteristicas principales de este cantautor.

#9- Nothing Compares 2 U.
La canción original de “Prince” del año 1981 fue escrita para ser interpretada tanto por el como por el grupo de “Funk” “The family”. Esta canción realmente conoció la fama cuando la cantante Sinead O’Connor dio a conocer su versión en el año 1990. O’Connor convirtió esta canción en un éxito número uno en varios países, y su versión figura en el número 77 en la lista de las 100 mejores canciones del mundo de “Billboard” y de número 162 en la lista de las 500 mejores canciones del mundo de la revista “Rollin’ Stone”.

#8- Shout.
La banda británica “Tears For Fears” lanzó este éxito a la fama en el año 1985. En el año 2000, la voz característica de Roland Orzabal fue sustituida por la fuerte voz del cantante americano David Draiman, vocalista principal de la banda “Disturbed” en el tema “Shout 2000”. La versión del grupo de “Hard metal” cumple con la misma melodía de la original, solo que la altera con unos instrumentos más pesados y unos gritos que le dan justicia al titulo de la canción.

#7-American Pie.
En el año 2000 la cantante de “Pop” Madonna transformo una canción del género “Folk-Rock” al grandísimo éxito que hoy conocemos como “American Pie”.
Don Mc’Lean es el autor original de esta canción, quien la compuso como un recordatorio al “Día que la música murió” refiriéndose al accidente de avión que cegó la vida de tres estrellas del “Rock”, entre ellas “Buddy Holly”.
Madonna acorta el tiempo de esta canción, la cambia del género “Rock” a “Pop” y la convierte en uno de sus temas más conocidos.

#6- Last Kiss.
Esta canción originaria de Wayne Cochran ha sido versionada gran cantidad de veces. Frank Wilson, “The Cavaliers” y “Los Impalas” han sido algunos de estos grupos, sin embargo, el “Cover” que figura en nuestra lista es el de “Pearl Jam”.
“Pearl Jam” es quien realmente da a conocer este tema en el año 1999. Ésta canción se ha convertido en una de las más famosas de la banda, y es sin duda la versión más conocida de esta canción.

#5- I Will Always Love You.
Pocas personas saben que el éxito hecho famoso por Whitney Houston en la película “The Bodyguard” en el año 1992, “I Will Always Love You”, es original de Dolly Parton, y es, en realidad del año 1973.
Whitney Houston le dio una potencia extraordinaria a este tema, el cual deja al original de Dolly Parton en el olvido.

#4- Can’t Help Falling In Love.
Desde que Elvis Presley interpretó este tema, ha sido victima de innumerables versiones de artistas altamente conocidos como los son: Perry Como, Bob Dylan, Bruce Springsteen, U2, “The Eels”, Clay Aiken, Julio Iglesias, Andrea Boccelli, Mago de Oz, “Dave Mathwees band” y, quizá el más conocido, el grupo britanico UB40.
UB40 añade todos los elementos del “Reggae” y modifica esta pieza para convertirla en uno de sus temas más conocidos.

#3- Baby I Love Your Way.
De nuevo UB40 en nuestro conteo, esta vez con el tema original de Peter Frampton, al igual que con el tema #4 de nuestro conteo, el grupo toma un clásico de la música del “Rock” y lo modifica totalmente al género “Reggae”, brindándonos de nuevo, una pieza más conocida que la original.

#2- Smooth Criminal.
En el año 1988 Michael Jackson lanza al mercado su álbum “Bad”. En este álbum esta la canción “Smooth Criminal”. Esta excelente canción tiene un ritmo rápido y un tempo fuertemente marcado que da un aire de misterio a la canción. Esta marcación de tempo es mantenida en la versión del grupo de “Rock” “Alien Ant Farm”. Sin embargo la velocidad cambia y la canción se torna más rápida. La añadidura de una guitarra eléctrica durante toda la canción hace que el tema de Michael Jackson se haya convertido en uno de los mejores temas de “Rock” de la última década y haya desempolvado un tema tan excelente como lo es “Smooth Criminal”.

#1- Whiskey In The Jar.
La idea de hacer un “Cover” es tomar un tema ya excelente, mezclarlo con un nuevo estilo o ideal musical y mostrarlo al mundo de nuevo. Todos los “covers” figurados en esta lista, por más parecidos que sean a su versión original, la modifican de alguna manera. Sin embargo nadie hace esto como lo hace el #1 de este conteo.
La canción “Whiskey in The Jar” es, originalmente, una canción folklórica irlandesa cantada en bares (irish drinking song). Al ser una canción coloquial es bastante difícil encontrar su autor original, sin embargo el grupo “The Dubliners” se encargo de dar a conocer al mundo esta canción en el año 1970.
La canción cuenta con las características de una canción típica de Irlanda, esta interpretada con violines y un ritmo alegre, apto para beber y cantar.
En el año 1998 el grupo americano “Metallica” se encarga de versionar esta canción y el resultado es realmente magistral.
Me explico, que una de las canciones más conocidas de un grupo de “Heavy Metal” tan famoso como “Metallica” sea una versión de una canción folklórica irlandesa, quiere decir que el trabajo hecho por dicha agrupación es verdaderamente fantástico. Es por esto que “Whiskey in The Jar” es nuestro “cover” número 1.

PD: El primer "Playlist" muestra las versiones originales de las canciones del conteo, el segundo, muestra los "covers" de dichas canciones.







sábado, 18 de abril de 2009

Rock Lobster

Langosta espinosa: “Crustáceo de la familia de las “palinuridae”, que alcanza hasta cincuenta decímetros de longitud, con todas sus patas terminadas en pinzas pequeñas, cuatro antenas, dos centrales cortas y dos laterales muy largas y fuertes, ojos prominentes, cuerpo casi cilíndrico, y cola larga y gruesa. Es de color fusco que se vuelve rojo por la cocción. Vive en alta mar, y su carne se tiene por manjar delicado.”

Esto es lo que entiende la “Real Academia Española” por Langosta Espinosa, sin embargo en “Don’t Stop The Music” nos referiremos a la langosta espinosa como “Rock Lobster” y la definiremos como:

Rock Lobster: Primer single de la agrupación americana “The B-52’s”, parte del álbum homónimo de la banda lanzado al mercado en el año de 1978”


En el año 1978 “The B-52’s” se lanza al estrellato con la canción “Rock Lobster”, un tema que fusiona elementos del “Rock” de la década de los 70 y 80 creando una combinación de “clásico” y “locura” denominada “New Wave” (la reinvención del “Rock & Roll”.

Musicalmente este tema logra que el escucha quede con la melodía sonando en su cabeza. Comienza con un simple punteo de guitarra al que se añade el bajo y el teclado y por último la batería y una campana de percusión operada por Fred Schneider, vocalista principal de la banda. Se podría decir que la canción mantiene durante toda su duración un ritmo y un tempo fuertemente marcado principalmente por la voz del cantante, tanto en la estrofa como en el coro. Esta marcación se rompe en el momento en que comienza el solo, en el cual se retoman elementos de un “Rock & Roll” más clásico con punteos relevantes de guitarra.

Dos elemento que resaltan en el transcurso de toda la canción son las voces de kate Pierson y Cindy Wilson, quienes acompañan al vocalista con intervenciones principalmente cortas y proveen “efectos especiales” al final de la canción, y el teclado que brinda la línea principal de melodía en la mayor parte de la canción. Este teclado, opino, es lo que le da a la canción (además de la letra) un tono jocoso, ya que se escucha como un juego de video o una comiquita.

Con respecto a la letra de la canción, realmente no hay mucho que decir. El cantante habla sobre varios eventos sociales, como una fiesta o una visita a la playa, en la que repentinamente aparece el famoso crustáceo, protagonista de la canción.
En los momentos finales de la canción, después del solo, el cantante excitadamente grita nombres de animales marinos. Estos gritos son respondidos por los “efectos especiales” de las coristas.

Este tema ha figurado en programas de televisión como “Family Guy” y “Saturday Night Live”. Además figura de número 146 en la “List Of Great Songs” de la revista “Rolling Stone” y figura en “The Rock & Roll Hall of Fame’s 500 Songs that Shaped Rock & Roll”, una lista elaborada por el salon de la fama del “Rock & Roll” en el cual figuran las canciones que (según ellos) han formado de alguna manera la historia del R&R.

  • Tema: Rock Lobster
  • Artista: The B-52's
  • Album: The B-52's
  • Género: New Wave (Rock)
  • Año:1978

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sábado, 11 de abril de 2009

Playing For Change

No es una canción, tampoco es un grupo musical. “Playing For Change” es una organización que prueba que hay varias maneras de unir naciones y aportar a las comunidades más necesitadas.

La PFCF (Playing for change foundation) se dedica a conectar el mundo a través del maravilloso instrumento de la música. Sus miembros viajan alrededor del mundo visitando todo tipo de lugares, desde los más privilegiados a los más necesitados. En estos lugares no solo hacen grabaciones con todo tipo de personas y todo tipo de instrumentos sino que hacen donaciones a las comunidades más necesitadas.

Algunas de las donaciones más significativas son el “Ntonga Music School” una escuela musical en la ciudad sur-africana de Gugulethu, un refugio para los refugiados tibetanos y el “Mehlo Arts Center” una escuela de arte ubicada en el centro de Johannesburgo.

En estos centros, además de proveer instrumentos y educación musical y/o artistica, buscan una manera de hacer que los jóvenes de dichas comunidades se eduquen y encuentren una manera de salir adelante.



En mi opinión me parece una idea excelente, en los videos se puede ver que con una simple canción, que con el lenguaje de la música, todo el mundo se puede conectar. Algo tan simple y cotidiano como es la música nos hace ver lo iguales que somos todos. Credo, raza, estatus social, educación o modo de vida, todas estas barreras son rotas con una simple canción.

Es simplemente erizante. Los pelos se ponen de punta al ver a tantas personas diferentes unidas bajo la misma melodía.

La PFCF nos muestra una manera original y diferente de contribuir con nuestro mundo. Y que mejor manera de hacerlo que con la música.

Las canciones que aparecen en los videos son:
-“Stand By Me” de Ben E. King
-“Don’t Worry” de Playing For A Change
-“One Love” de Bob Marley

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Son cosas como esta las que me motivaron a abrir este blog, que la gente se de cuenta que la música es más de lo que aparenta, y que puede ayudar y estimular a alguien a salir adelante…

PD: En el playlist de la página se ha añadido el tema "Stand By Me" en la versión de "Playing For Change".

lunes, 6 de abril de 2009

Soldier Side

En sus principios, muchos grupos de “Rock” nacieron como un medio de protesta contra los gobiernos y las situaciones que vivía la gente en ese momento. De más está destacar todos los movimientos “Hippies” que utilizaban la música como arma de paz y protesta.

Por mucho tiempo, se podría decir, que muchos grupos de “Rock” perdieron o se alejaron de ese concepto, y simplemente creaban su música, pero la protesta no era su principal interés.

Sin embargo, como todo en este mundo, este caso tiene sus excepciones.


El grupo de “Rock pesado” “System Of A Down” se caracteriza porque muchas de sus canciones funcionan como quejas, más que todo a la sociedad del mundo moderno, pero también a la política y los políticos.

La canción “Soldier Side” de su álbum “Hypnotize” (último álbum de la banda antes de tomar un descanso que todavía continúa) habla de la guerra, de los soldados, de la vida que llevan y el sufrimiento que cargan.

Una de las características de de este grupo musical, es la profundidad y la poesía (por así decirlo) contenidas en las letras de sus canciones, “Soldier Side” no es la excepción.
Tanto Serj Tankian (cantante) como Daron Malakian (guitarrista) escriben canciones con mucha carga emocional y sobre temas pesados. Muchas de sus letras, muchas frases en especifico, dan mucho que pensar. “Soldier Side” habla sobre madres que lloran a sus hijos, jóvenes que van a la guerra, jóvenes en su lecho de muerte que esperan alguna especie de salvación.

“Soldier Side” habla sobre una tragedia tan grande (guerra) que deja tantas bajas, que incluso Dios se viste de luto.

Letras fuertes y pesadas para un tema fuerte y pesado.

Musicalmente esta canción cuenta con muchas características elementales del grupo. Estas son: una guitarra pesada con punteos rápidos, (considero a Malakian como uno de los mejores guitarristas del “Rock”) la voz inconfundible de Serj Tankian (acompañado en este tema por Daron Malakian), la batería con muchos platos de John Dolmayan y el bajo que acompaña de Shavo Odadjian.

A pesar de todo lo anteriormente descrito, esta canción es mucho más lenta y mucho más suave que la mayoría de las canciones de esta agrupación.

El video de la canción, por tratarse ésta de un tema de guerra, muestra imágenes reales de diferentes conflictos de alrededor del mundo.

“Soldier Side” es una canción melancólica pesada que trata sobre un tema bastante duro para muchas personas. Al ser escuchada puede llegar a ponerlo a uno a pensar en todo lo que está ocurriendo en este mundo, y en todo el dolor que existe en muchos países por culpa de la guerra.

  • Tema: Soldier Side
  • Artista: System Of A Down
  • Album: Hypnotize
  • Género: Hard Rock
  • Año: 2005

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jueves, 2 de abril de 2009

Hide And Seek

La mayor parte de la música que escuchamos día a día, sea cual sea su género, consta de, además de la voz del cantante, alguno que otro instrumento musical que ayude a mantener el ritmo, el tempo y la melodía. Luego, tenemos esas canciones que no cuentan con vocalización alguna: música clásica, “jammings” de “Jazz” o cualquier instrumental de cualquier grupo de “Pop” o “Rock”.

Sin embargo estamos menos acostumbrados a escuchar una canción cuyo único instrumento musical sea la voz del cantante. A este tipo de música la conocemos como “A-Capella”.

En el 2005 la cantautora Imogen Heap saca al mercado su álbum “Speak For Yourself” en el cual figura una de sus canciones más conocidas “Hide And Seek”.

El tema “Hide And Seek” consta únicamente de la voz de la cantautora y de un “harmonizador”. El “harmonizador” (nombre que le da la cantante a un sintetizador) es un aparato eléctrico encargado de “filtrar” la voz reproduciéndola de manera diferente a lo que sonaría originalmente, es decir, la voz entra al aparato de una manera, y sale de este, a oídos del publico, de una manera diferente.

En esta canción no considero a este aparato como un instrumento musical debido a que no acompaña a la cantante. Éste altera su voz para transformarla y crear un efecto alterado como si hubiese varias voces a la vez. Es decir, aunque exista la presencia de este “harmonizador” el único emisor de sonido original en la canción es la cantante.

Ahora entremos en la canción. Líricamente tenemos una canción triste. Cuenta la historia de una mujer que es dejada por su pareja, todo en su vida ha cambiado, todo en su entorno ha cambiado. La Cantante habla con una persona, presuntamente su pareja, y rechaza sus excusas, le dice que no le cree, le dice que no es importante para él.

Sin embargo esta canción es realmente interesante, vista desde el ángulo musical. La melodía y el tempo son totalmente apropiados para el tema que trata. Y más que todo, la ayuda del “harmonizador” le brinda a la canción un aire de extrema tristeza y melancolía. En mi opinión la cantante maneja de manera extraordinaria los cambios de volumen en su voz y sus tonos vocales. Estos cambios junto con el “harmonizador” crean efectos de sonido que dan la impresión de que la cantante estuviese llorando.

Además de esto, hay un cambio de tempo casi al final de la canción que denota una especie de revelación en la canción. La cantante pasa los primeros minutos de la misma en una especie de lamento, y luego de este cambio de velocidad refuta las excusas de su expareja.

Debido a su tono de melancolía y tristeza, este tema ha sido utilizado para varias series de televisión y películas, entre ellas tenemos: Las series “The O.C”, “So You Think You Can Dance”, “Smith”, “The L Word”, “The Real World: Sidney”, “CSI: Miami”, “Lost”, “Heroes”, la versión noruega de “Survivor” y la película “The Last Kiss”.

Es una canción realmente interesante, es de esas que no son comunes y que verdaderamente vale la pena escuchar.

  • Tema: Hide And Seek
  • Artista: Imogen Heap
  • Album: Speak For Yourself
  • Género: Pop electrónico alternativo
  • Año: 2005

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PD: En el video la cantante toca con un piano. Sin embargo en la versión original del CD no cuenta con ningun instrumento.