sábado, 27 de diciembre de 2008

Alive

En el mundo existen muchos grupos de “Rock”, y estos componen infinidad de canciones. Sin embargo es difícil encontrar alguna canción de “Rock” que hable de la vida de una manera tan positiva.




El single “Alive”, del grupo californiano "Payable On Death" mejor conocido como “P.O.D”, es realmente una canción dedicada a la vida. El álbum “Satellite” debutó como número 6 en el “Billboard Top 200” y el single “Alive” fue el responsable de que esto ocurriera.

“Cada día es un nuevo día, y estoy agradecido de cada respiro que tomo…” de esta manera comienza una “oda a la vida” llamada “Alive”. Esta es una canción 100% positiva, no habla sino de agradecer por la vida que tenemos, agradecer por cada respiro que tomamos, no arrepentirnos de nada y expresarle felicidad al mundo.
La canción se trata de sentirse vivo, y aprovechar la vida.

Esta es una canción perteneciente al género “Rock” (específicamente una rama del “Rock” que mezcla elementos del “Reggae” y “Rap”), es decir, una canción musicalmente ruda. Una guitarra fuerte, de acordes pesados y punteos pentatónicos (ejecutada por el guitarrista original de la banda: Marcos Curiel) , acompañado de una batería que más que acompañar, provee golpes fuertes de bombo y platillo, un bajo acompañante y una voz melodiosa que no se frena en sus gritos oportunos. Algunos de estos elementos pueden chocar con el mensaje que deja la letra, sin embargo, se unen a la perfección y generan un gran resultado.


Este single ha aparecido en películas como “Wasted” y “How to make a monster”, además de en eventos deportivos organizados por “ESPN” o la “WWE”.
Fue ganadora del premio “San Diego Music Awards” en el año 2001 y estuvo nominado para “Best Hard Rock Performance” en el 2002 para los premios “Grammy”.

Por otro lado tenemos el video de la canción. Este va de acuerdo con el video y nos hace ver una situación en la cual una persona puede apreciar la vida más de lo normal.
Este video estuvo nominado a “Video of the year”, “Best Group Video”, “Best Director In a Video – Francis Lawrence”, “Best Special Effects In a Video – Pixel Envy” y “Viewers Choice”; todos estos para los “MTV Music Video Awards” en el año 2002.
Además de esto, fueron ganadores de “Rock Video Of The Year” de los “MVPA Awards” en el 2002.

  • Tema: Alive
  • Artista: P.O.D
  • Album: Satellite
  • Género: Nu Rock/Rock Alternativo
  • Año:2001

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lunes, 22 de diciembre de 2008

Love will come through

Al igual que la música en general, el “Rock” tiene varias propuestas. Una de estas propuestas es la conocida como “Rock alternativo” o “Indie Rock”.
Este tipo de música es interpretado por bandas como “Snow Patrol”, “Keane” y “Coldplay”.
Una de las primeras agrupaciones que explotó este género fue la banda escocesa “Travis”. De su cuarto trabajo de estudio titulado “12 Memories” extraemos el tema llamado “Love Will Come Through”.


En un álbum repleto de canciones que tratan sobre temas controversiales (guerra, violencia domestica, desempleo, etc) “Love Will Come Through” es un respiro que muestra un “Travis” muy cercano a sus propios origenes.
La canción habla de amor, nos llena de esperanza, nos dice que hay amor para todos, simplemente tenemos que encontrarlo. El amor nos esta esperando.

El cantante de la banda, Francis Healy describe la canción como: "a song about love, not in the classic context of that sort of hollywood love, you know the one that you see in the pictures "I love you/I love you too" and it's not like that. It's love that you have with your mum and your dad and your friends and stuff, love that equals hope in the face of everything, the love that conquers all, and its dedicated to that love." (Una canción de amor, no en el sentido clásico del amor de Hollywood, ya saben, ese que uno ve en las películas “Te amo/Yo también”, no es así. Es el amor que le tienes a tu madre y tu padre, el amor de amigos y esas cosas, amor que equivale esperanza frente a cualquier cosa, el amor que lo conquista todo, está dedicada (la canción) a este amor)
Que mejor manera de explicar la canción que con las propias palabras de su cantante.

Musicalmente es bastante simple: una base en guitarra sobre la cual suena un punteo en el banjo, y un bajo y una batería que realmente lo que hacen es acompañar.
Rítmicamente es una canción melancólica y triste, lo que crea contraste con el mensaje que quiere dejar.

Esta canción fue escrita originalmente para la banda sonora de “Moonlight Mile”. A su vez, apareció en el trailer de la película “Garden State” y en un episodio de la serie “Grey’s Anatomy”. El video de la canción fue filmado en Varsovia, Polonia.
Como la mayoría de las canciones de esta agrupación, “Love Will Come Through” es una canción suave y ligera. Ideal para relajarse

  • Tema: Love Will Come Through
  • Artista: Travis
  • Album: 12 Memories
  • Género: Indie Rock
  • Año: 2003


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viernes, 19 de diciembre de 2008

Prayer

En el año 2002 el grupo norteamericano de “Metal”, “Disturbed”, lanza su segundo álbum, “Believe”, al mercado. Entre las canciones que integran este trabajo de estudio se encuentra el hit “Prayer”

La canción “Prayer” resume en su contenido todas las características principales de la agrupación. Es común en todos los singles de “Disturbed”, una lírica que le da sentido al nombre del grupo (que se traduce al español como “perturbado”). En la canción “Prayer” los versos hablan sobre como se le quita la felicidad a una persona, como se le añade miseria a su ya triste vida. Es curioso como una de las características del grupo es poner sus canciones en primera persona, entonces, en el caso de “Prayer” es el cantante (David Draiman) quien le quita amor y vida a la persona a la que se le canta.
El coro de la canción es un rezo (por esa razón su nombre), en el cual Draiman pide a Dios que le quite todo lo que tiene, ya que su vida es demasiado fácil.

En su música, se nota que el grupo está fuertemente influenciado por el “Metal” de los años 90, el “Hard Rock” original. Una presencia casi única de la guitarra, ejecutada por Dan Donegan, con acordes pesados y fuertes. Poca presencia del bajo, el cual uno realmente debe esforzarse por escuchar, y una batería con repetidos golpes al bombo y a los platillos.
Además de eso tenemos la voz de Draiman, ideal para un grupo de “Rock” pesado: Prácticamente gritada (podemos escuchar los característicos gritos del cantante justo después del coro) pero realmente afinada y bien cuidada melodiosamente.

“Prayer” fue una de las razones que hizo que el álbum “Believe” estuviese ubicado como número uno en el “Billboard 200” y que “Disturbed” pudiese participar por segunda vez en el “Ozzfest” en el año 2003.

Como toque final está el video del single. Este añade aun más perturbación al tema, mostrando situaciones horribles y extraños accidentes. Como dato curioso este video fue retirado de la mayoría de las estaciones de televisión de los estados unidos por los supuestos pareceres que tenía con los ataques a las torres gemelas en el 2001.

“Prayer” es una de las primeras canciones de “Disturbed” que escuché, y sin embargo sigue siendo uno de mis temas favoritos de la banda. En mi opinión, es el tema ideal para escuchar en algún momento de mal humor, o cuando uno busca un poco de energía.

  • Tema: Prayer
  • Artista: Disturbed
  • Album: Believe
  • Género: Nu Metal
  • Año: 2002

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viernes, 12 de diciembre de 2008

Do you feel like we do

Oriundo de Kent, Inglaterra, Peter Frampton fue de tanta importancia para el mundo musical en la década de los setenta, que incluso con 58 años de edad (2008) sigue dando conciertos alrededor del mundo.

Uno de los éxitos más grandes de este cantautor, es el conocido como “Do You Feel Like We Do”. Este single debutó en el segundo álbum de Frampton, titulado “Frampton’s Camel” en el año 72. Sin embargo es más conocida su versión en vivo del año 75, esta versión aparece en uno de sus albumes más famosos llamado “Frampton comes alive” de 1976.


Con su estilo de los setenta Frampton se monta en tarima y nos trae una canción que habla principalmente sobre alcohol. En sus líricas, un tanto jocosas, Frampton habla sobre una situación extraña, que el mismo no cree, que le sucedió debido al alcohol. Al vino, para ser más especifico. Por eso el titulo “Do You Feel Like We Do”, que se traduce, literalmente a “¿Te sientes como nosotros?”. Refiriéndose a los que se sienten diferente por estar bajo la influencia del alcohol. Curiosamente, en ningun momento de la canción se escucha la frase “Do you feel like we do”, en vez de eso se escucha “Do you feel like I do” (el titulo de la canción solo se escucha en el solo de la versión en vivo)

Musicalmente la canción presenta características típicas de los temas musicales de la música “Rock” de la década: una superioridad del brillo sobre el bajo. Esto se puede notar en la presencia de, además de la guitarra, un teclado líder, y también por los varios solos de guitarra de Frampton.


Esta canción, en su versión en vivo del año 75, presenta lo que es (en mi opinión) uno de los momentos más grandiosos de la música.
Para explicar este momento expliquemos primero lo que es un “Talk Box”.
Un “Talk Box” cumple la función de un amplificador, solo que, en vez de emitir el sonido por una corneta, lo emite por una manguera. Esta manguera es colocada dentro de la boca del cantante, entonces, al sonar la guitarra, el sonido sale por la manguera y la boca del cantante actúa como caja de resonancia, haciendo posible, literalmente, que la guitarra hable. Este aparato ha sido utilizado por varios artistas, sin embargo fue Peter Frampton quien lo dio a conocer con su canción “Do You Feel Like We Do” en un extraordinario solo de guitarra/voz ejecutado en San Francisco en el año 1975.

Lamentablemente no pude encontrar el video completo de la versión en vivo del año 75 que figura en el álbum “Frampton comes alive”. Sin embargo, conseguí una versión del mismo año, tomada de un programa llamado “Midnight Special” en la que se puede ver a Frampton con su pinta de los años setenta tocando la canción original, pero sin su famoso “Talk Box”. Sin embargo sentí que era necesario mostrar este momento grandioso del mundo musical, entonces incluí un segundo video en el que aparece Frampton en una gira de este año (2008) en la que interpreta su famoso solo con el “Talk Box”.

  • Tema: Do You Feel Like We Do
  • Artista: Peter Frampton
  • Album: Frampton's Camel
  • Género: Rock
  • Año: 1972

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(PD: para mejores impresiones de la canción se recomienda buscar la versión en vivo de 1975, realmente vale la pena... convenientemente esta versión se encuentra en el "Playlist" en la columna derecha de este blog.)

lunes, 8 de diciembre de 2008

The sinister minister

El siguiente es un post, llamémoslo diferente.
Una de mis opiniones con respecto a la música es que: a pesar de que una buena letra y una buena melodía vocal puedan ejercer gran peso en una canción, incluso ser la razón de que una canción sea catalogada como buena, el hecho de obviar el instrumento vocal no quiere decir que una pieza musical no pueda ser excelente.


Desde 1990 el conjunto conocido como “Béla Fleck & the Flecktones” ha dado mucho de que hablar al mundo musical con sus canciones instrumentales.
Una de sus mejores piezas, sacada del álbum “Béla Fleck and The Flecktones” es la titulada “The Sinister Minister”

Sin necesidad de contener lírica, “The Sinister Minister” nos dice todo lo que debemos saber al escucharla. La mayor parte de la canción está constituida por acordes menores, lo que le da un aire de tristeza y misterio, o como el título nos dice: un aire siniestro.
La melodía principal cae en manos del banjo y de la harmónica, y, ya que son instrumentos asociados con el “Blues” y el “Jazz” añaden ese toque que se suma al misterio de la canción.

Sobresale sobre los otros instrumentos el bajo de Victor Wooten (el maestro Victor Wooten) caracterizado en todas las canciones del grupo por su único y extraordinario método que el músico emplea para tocarlo. En el momento del solo se puede escuchar el dominio, la velocidad y el control total que Wooten tiene sobre su instrumento, virtudes que demuestra a lo largo de toda la canción.

El single “Sinister Minister” forma parte también del primer álbum en vivo de la banda que contiene un recopilatorio de canciones de la banda ejecutadas en vivo entre los años 1992 y 1996. Por esta versión en vivo “Béla Fleck & the Flecktones” recibe, en el año 97 un premio “Grammy” por “Best Pop Instrumental Performance”.

El video de esta canción juega muy bien con el blanco y negro y el color, dándole el misterio visual a la ya siniestra melodía. Se pueden ver los conocidos instrumentos: contra-bajo, bajo eléctrico, batería, banjo; y unos menos usuales como el banjo eléctrico (banjo en cuerpo de guitarra) y un “Drumitar”. El “Drumitar” es un instrumento inventado por el músico Roy “Future man” Wooten (hermano de Victor Wooten y también miembro del grupo), este es, básicamente, un instrumento de percusión montado en el cuerpo de una guitarra. Un invento bastante extraño y diferente que les ha acompañado desde sus inicios.
  • Tema: The Sinister Minister
  • Artista: Béla Fleck & the Flecktones
  • Album: Béla Fleck and The Flecktones
  • Género: Jazz
  • Año: 1990

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miércoles, 3 de diciembre de 2008

Eat you alive

¿Qué ocurre cuando chocan el rock y la violencia con el amor y la balada? El resultado será, o estará muy cerca de, la canción “Eat you alive” de Limp Bizkit. Al escuchar la letra de la canción, encontramos un interesante contraste de temas, por un lado tenemos frases y estrofas hermosas que tratan sobre amor y una imposibilidad de vivir sin la persona a la que se le dedica la canción. Por el otro está la característica rudeza de las líricas de Limp Bizkit, cargadas de sexo y violencia. El mismo título de la canción “Eat you alive” es violento y cargado de un significado sexual.

Líricamente la canción funciona como un péndulo, viajando de la violencia a la tranquilidad. Igualmente, en su melodía y ritmo funciona de manera parecida. A pesar de que la mayor parte de la canción transcurre en un ambiente fuerte, hay momentos de calma que contrastan de manera violenta con el resto de la canción. Este es uno de los atributos del tema que le da un aire interesante a la canción.

A las alturas del año 2003, año del debut de la canción, el excéntrico guitarrista Wes Borland, famoso por la manera en que se vestía y maquillaba, ya no formaba parte del grupo, y fue relevado por el joven Mike Smith. La guitarra de Borland en los tres primeros trabajos discográficos de la banda es impecable; la de Mike Smith en “Results May Vary” es igualmente, impecable. Al ser un músico que viene de otras bandas de “Nu Metal”, Smith tiene experiencia suficiente para dominar los ritmos fuertes y pesados (un ejemplo es el intro musical del tema “Eat you alive”) que caracterizaban al Limp Bizkit de Wes Borland.

El video musical de esta canción demuestra el contraste ya mencionado en la canción, Fred Durst grita por un alta-voz, pero de pronto se interrumpe para prender unas luces y dar un ambiente romántico a la situación. Como curiosidad, el video cuenta con la actuación de dos conocidos actores: la actriz Thora Birch (American beauty), y del más conocido actor Bill Paxton.
Curiosamente los videos de esta canción que se encuentran en Internet son de la versión censurada, sin embargo son solo pequeñas diferencias.
  • Tema: Eat you alive
  • Artista: Limp Bizkit
  • Album: Results May Vary
  • Género: Nu Rock
  • Año: 2003

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